Pilgrims: Ha Ling Peak

I stopped to catch my breath and finally had a look around. The forest became less dense, mountains behind trees became taller. The view that I only used to see in my dreams or in photographs by climbers and travelers was my reality at this moment. This reality met me with blue mountains on the right side, with the smell of spruce, dust on the tiny forest road, and with the sunny July day. 

Just about a hundred meters were left for our group of seven to reach the top of the mountain. Destination: Ha Ling Peak. 2407 meters. People who were running, jumping over the stones at the very beginning of the hike, bugging each other and saying phrases like: "It is all about the road, not the destination", were now tired and wanted to reach the peak as soon as possible. We took one more break before the last meters of the climb. 

The forest was left far behind. Around us were only mountains, dust, and rare flowers growing betweenthe rocks.

“This is for you, madam”, laughed Andy while grabbing a little flower for me.

 I honestly have no clue how these flowers have a chance to grow in that environment.

“Let's go. Just a few more steps and you will be the very first one on the top of the world.”

“Actually I do not mind the view right here.”

Literally, the view was amazing. From the spot, I could see the Tiffany blue lake in between mountains, the chain of peaks with snowy tops were right in front of my eyes. It seemed like I just had to lift my arm and the crystal clear, bright snow would be in my hand. On the right side, there was a road to the peak that became more and more abrupt.

“Let's go”, Andy repeated.

This climb reminded me of life. The hardest time is always at the very end when you almost reached the goal.

The whirlwind became stronger and I had to take off my summer hat.

“I'm coming.”

I turned. My sister was walking a few meters behind me. A few more meters behind her all my other friends were trying to climb faster.

An old lady in a pink t-shirt and hiking boots came up to Olya.

“Tired?”

Olya nodded.

“Do you want to know why? You just walk too fast.”

I turned again. Did I mishear?? No. There was a thought hanging in the air. The thought for a new article in my blog, the thought that all our adventure was based on. Everything around us is unique. We just have to slow down and enjoy the moment. We have to slow down and remember the road, remember the sound of laughter, the steps at the beginning and steps and the very end.

I was smiling. I was smiling and let all thoughts go. I will think about the article for my blog later. I will think about it when we come back to the city and after the hot shower when my tired muscles will rest in bed.

Andy reaches out for me, helping to take the very last step.

The very last step was taken. From the delight of the view, breath gathered in a ball, somewhere in the area of my rib cage. There at the peak, the wind smells like freedom. There at the height of 2407 meters, you should not do anything. You should only sit and be amazed. There are no words that could describe all the details of the view. No words that could describe all the feelings that you own during the first few minutes at the peak. There is no words to explain why the heart is galloping and tears are appearing in your eyes. The reason is gratefulness, probably. The reason is in the understanding of how small man is. In the act of surrounding this fact. The most definite reason is from the presence of God in that place.

The rest of our friends climbed the peak one after another. I am absolutely certain that we all a had very similar feeling in the first few minutes on the peak.  I realized - this was not that dream that came true and left the bitter feeling of emptiness. This dream was only beginning.

Photography by Olga Shendrik https://www.instagram.com/olya.shnd/

 

Покоряя "Ха Линь"

Я остановилась, чтобы отдышаться. Остановилась, и наконец-то,посмотрела по сторонам. Лес становился все реже, горы вырастали все выше. То, что когда-то, я видела только во сне или на фотографиях альпинистов и путешественников, на этот раз приобретало черты, моей реальности. Реальность, встречала голубыми, с белыми проблесками снега, горами с правой стороны, запахом хвои, узкой витой тропинкой через лес, и жарким июльским днем.

Осталось совсем немного, чтобы нашей группе из семи человек достичь вершины. Вершина Ха Линь. Высота, 2407 метров.

Молодые, полные сил и энергии, парни и девушки, в которых жизнь, смех, солнце, и ветер, соединились воедино, у подножия горы бежали, перепрыгивая через камни, подшучивая друг над другом, теперь хотели лишь одного - покорить эту гору, и отдохнуть на вершине.

Еще одна пауза, перед последней сотней метров. Лес, остался далеко внизу. Вокруг были горы, пыль, и редкие цветы, пробивающиеся между камней.

- Для вас, мадам.

Смеется Энди, срывая для меня один из этих цветков. Понятия не имею, как они умудряются расти, среди такого множества камней.

- Идем. Немного осталось, и, ты будешь первая, на вершине мира.

- Мне, и здесь вид неплохой…

От усталости, еле шевелятся губы. Но вид, вид на самом деле, потрясающий. Голубеющее озеро между горами справа, заснеженные вершины - прямо по курсу, кажется, протянешь руку и, вот он, холодный, ослепительный снег, между пальцами. А, слева, слева отвес, который становится всё круче, и круче.

- Идём.

Это восхождение, как в жизни: самое тяжёлое время, в конце подъёма, когда цель почти достигнута.

Сняла шляпу. Ветер усилился. Надеваю рюкзак на плечи.

- Иду.  

Оборачиваюсь, вижу, как Олька плетётся сзади. А, еще дальше, догоняют остальные члены группы.

С Олькой поравнялась женщина средних лет, в розовой футболке, и горных ботинках.

- Устала?

Оля кивнула.

-  Знаешь почему? Ты, идёшь слишком быстро.

Олька вздохнула. Я, резко обернулась. Не ослышалась?? Но, нет. Мысль! Вот она, мысль! Спасибо вам, добрая женщина. Мысль, для блога. Мысль, на которой и строится всё это приключение. 

Всё вокруг – неповторимое. Если только, замедлить шаг. Если только, помнить дорог,у помнить смех друзей, помнить, как легки были шаги вначале, и, чего один шаг стоит сейчас. 

Улыбнулась. Улыбнулась, и, отпустила все мысли. Подумаю про новый пост, когда мы вернёмся в город, и, после горячего душа, мои усталые мышцы будут возложены на горы подушек. 

Энди, протянул мне руку.

Последний шаг, и от восторга, дыхание собралось в ком, где-то в области грудной клетки. Там, наверху, ветер пахнет свободой. Наверху, совершенно ничего не нужно делать, нужно просто С О З Е Р Ц А Т Ь.

Насколько бы русский язык не был богат, на красочные выражения, того вида в деталях, не описать. Не описать того чувства, что овладевает в первые минуты на вершине. Не понять, почему сердце скачет галопом, почему внезапно слёзы на глазах.

От величия, пожалуй. От понимания того, как мал человек. От принятия, этого величия. И, от присутствия Бога, на той вершине.

 Друзья, поднимаются один за другим. Я, смотрю на то мерцающее озеро вдали, на то, как солнечные лучи играют на снежных пиках гор. Понимаю, это совсем не та мечта, что оставляет горечь, потому что сбылась, и нужно искать новую. Понимаю, что эта – только начало.